Wat we kunnen leren van de Blue Zones

Dan Buettner maakt zijn levenswerk van het zoeken naar de sleutel tot bovengemiddeld en vitaal oud worden. Hij identificeerde vijf regio’s met een opvallend hoge levensverwachting en legio aan honderdjarige bewoners.
Hij noemde deze gebieden Blue Zones en kwam na meer dan een decennium aan onderzoek tot interessante conclusies.
 
Iets wat de populatie van alle blauwe zones, van Okinawa tot Sardinië, Loma Linda, Nicoya en Ikaria verenigd, is hun dieet.
 
Benieuwd naar Dan Buettner’s bevindingen?
 
We hebben om te beginnen de belangrijkste voedingstips uit het onderzoek voor je op een rijtje gezet:
-       Eet voor 95% plantaardig 
-       Stop met eten als je 80% vol zit 
-       Eet je grootste maaltijd bij het ontbijt, je kleinste bij het diner
-       Bereid je eigen maaltijden
-       Beperk je vlees en zuivel inname 
 
Beste voedingsmiddelen volgens het Blue Zones dieet:
-       Bonen (alle soorten) 
-       Groenten (o.a. spinazie, kool, bieten, venkel) 
-       Zoete aardappel 
-       Noten (alle soorten) 
-       Olijfolie (extra virgine) 
-       Granen, gerst 
-       Fruit (alle soorten) 
-       Groene of kruiden thee 
 
Voedsel om gematigd te eten:
-       Vlees (niet meer dan twee keer per week) 
-       Zuivel (zo weinig als mogelijk) 
-       Eieren (niet meer dan drie eieren per week) 
-       Suiker (zo weinig mogelijk)
-       Brood (100% volkoren is oké) 
 
Voedsel om te vermijden:
-       Frisdrank 
-       Zoute snacks 
-       Bewerkt vlees
-       Snoep
 
Het Blue Zones-dieet is geen oplossing voor de korte termijn, zoals bij de meeste dieetplannen. Het Blue Zones-dieet is een levensstijl. Het is een levenslange beslissing om beter te eten voor een langer en vitaler leven.
 
Naast hun dieet hebben de inwoners van de Blue Zones een aantal andere factoren gemeen. 
 
Beweging 
De langstlevende mensen ter wereld lopen geen marathons en gaan niet naar sportscholen. In plaats daarvan leven ze in omgevingen die hen voortdurend aansporen om te bewegen zonder erover na te denken. Ze kweken tuinen en hebben geen mechanische voorzieningen voor huis- en tuinwerk.
 
Een doel
De Okinawanen noemen het Ikigai en de Nicoyanen noemen het plan de vida. Voor beide vertaalt het zich in 'waarom ik ‘s ochtends wakker word'. Weten wat je doel is in het leven, is tot 7 jaar extra levensverwachting waard!
 
Stress-regulatie
Zelfs mensen in de blauwe zones ervaren stress. Wat de langstlevende mensen ter wereld echter onderscheidt van anderen, zijn hun routines om die stress te verminderen. Okinawanen nemen elke dag een paar momenten de tijd om hun voorouders te herinneren; de Adventisten bidden; de Ikarians doen een dutje; en de Sardijnen organiseren dagelijks een happy hour.
 
Wijn
Mensen in alle Blue Zones (behalve de Adventisten) drinken matig en regelmatig alcohol. De kunst is om niet meer dan 1 à 2 glazen per dag te drinken (bij voorkeur Sardijnse Cannonau-wijn), met vrienden en/of bij het eten. En nee, je kunt niet de hele week sparen en zaterdag 14 drankjes drinken.
 
Gezelschap
De langstlevende mensen ter wereld kozen, of werden geboren in, sociale kringen die gezond gedrag ondersteunen. Okinawanen, bijvoorbeeld, creëerden moais – dit zijn groepen van vijf vrienden die zich voor het leven aan elkaar verbinden. 
 
Familie eerst 
Succesvolle honderdjarigen in de blauwe zones zetten hun families op de eerste plaats. Dit betekent dat ouder wordende ouders en grootouders dichtbij of thuis gehouden worden. Ze zetten zich in voor een levenspartner (dit kan oplopen tot 3 jaar levensverwachting) en investeren veel tijd en liefde in hun kinderen.